Il est un grand nombre de faits relatifs à l'Histoire Naturelle de l'Homme et des Animaux , qui n'ont point été observés par les Auteurs qui ont écrit sur cette Science ; et qu'on trouve indiqués par les grands Poëtes , ou dans la Langue de certains Peuples ; à qui leur genre de vie , et la nature des lieux qu'ils habitent , n'ont présenté qu'un petit nombre d'objets. ....
En donnant au Public les résultats de mes longs travaux , je satisferai à ce sentiment louable , qu'a exprimé Sénèque , lorsqu'il a dit : qu'il se félicitoit d'apprendre pour pouvoir enseigner ; et qu'il rejetteroit même la Science de la Philosophie , si on la lui donnoit à condition de la tenir renfermée , et de ne pas la répandre."

Paul Joseph Barthez
Nouvelle méchanique des mouvements de l'homme et des animaux. 1798

Paul Joseph Barthez est le premier à considérer l'homme dans sa singularité et sa complexité.
Il a pensé le vivant dans "les interactions qu'il entretient avec le milieu dans lequel il se meut", aboutissant à la définition d'une science autonome.